Bitcoin: 8 claves para dominar la moneda digital

Se llama bitcoin (BTC) y seguro que has oído hablar de ella. No la puedes ver ni tocar, pero la puedes utilizar para comprar. Pero, ¿qué es exactamente? ¿Qué ventajas tiene frente a la moneda tradicional? ¿Será realmente la moneda del futuro, tal como auguran algunos? Te lo desvelamos en estas 8 claves, que te aclararán si te interesa o no comprar la revolucionaria divisa virtual.

 

¿Qué es exactamente Bitcoin?

Bitcoin es una microdivisa digital que, como principales características, destaca porque no depende de ningún Estado, banco o empresa.

Fue creada en 2008, en plena crisis mundial, por un programador: Satoshi Nakamoto. Muchos creyeron que se trataba de un pseudónimo y la revista “Newsweek” lo demostró, al localizarlo en exclusiva. Efectivamente, el padre de la moneda digital se llama Dorian Nakamoto y es un ingeniero humilde, de nacionalidad japonesa-americana, loco por los trenes de juguete, que harto de la comisiones de los bancos, lanzó su propia divisa.

 

Imagen de una persona aguantando frente a la cara una pizarra con el símbolo de Bitcoin

 

¿Cómo funciona?

Imagen de una persona hacindo transacciones de Bitcoins alrededor del mundo

Es un sistema de pagos peer-to-peer; es decir, sin intermediarios, de usuario a usuario. Para poder operar con Bitcoin, es necesario que ambas partes tengan cuentas Bitcoin, denominadas “Bitcoin Wallets”. En este caso, el vendedor proporciona su clave al comprador y éste le remite los bitcoins utilizando un software específico que se les facilita.

 

Ventajas de pagar con bitcoin

  • Es aceptada en todo el mundo.
  • El coste de utilizarla es inferior que pagos con tarjeta de crédito.
  • No requiere compartir números de cuenta.
  • Al no depender de ninguna entidad, tu cuenta no puede ser congelada ni bloqueada.
  • Su cotización ha aumentado espectacularmente en 2014, debido, especialmente, a su previsible valor futuro: desde 7 € por BTC a principios de año llegó a cotizar cerca de los 795 € por BTC, a mediados de este año. En la actualidad, se cotiza a 259 € por BTC.

 

Desventajas de pagar con bitcoin

  • No ofrece todavía la misma seguridad que el sistema de pagos tradicional.
  • Los pagos no son reversibles. Únicamente la persona que recibe el pago puede reembolsar un pago hecho con bitcoins.
  • Su precio es muy inestable. Es un activo de alto riesgo y nunca debes almacenar dinero, porque se puede fácilmente perder.
  • Su uso todavía es muy limitado. Se estima que, hoy día, se rea­li­zan unas 42 transacciones por mi­nuto con Bitcoin en el mundo (Visa rea­liza más de 165.000 por mi­nu­to).
  • Es imposible su falsificación o duplicación gracias a un complejo sistema criptográfico.

 

Definitivamente, ¡quiero bitcoins! ¿Cómo lo hago?

Si lo has decidido y estás seguro, estos son los pasos que debes hacer para conseguir tus bitcoins:

    1. Debes conseguir una “Bitcoin Wallet”, que equivale a una cuenta bancaria tradicional. Puedes conseguirla en la página oficial de Bitcoin. Están disponibles para Mac, Linux, Windows, Android y en línea. Esta billetera genera una dirección única para ti, que deberás compartir con todos aquellos con los que realices transacciones (ten en cuenta que el sistema Bitcoin no permite ni el crédito ni que sus participantes puedan endeudarse, por lo que los pagos sólo pueden hacerse en una sola cuenta: la del pagador o la del receptor).
    2. Obtén bitcoins. Puedes consultar quién te puede proporcionar bitcoins en tu zona geográfica clicando en páginas como TradeBitcoin o LocalBitcoins. También puedes conseguirlas mediante casas de cambio como BitStamp

Una pantalla da bitcoin

 

¿Ya puedo pagar con bitcoin?

Imagen de una mano sosteniendo un tarjeta de aceptamos bitcoins

Algunas empresas, como Overstock.com, Newegg, Dell o Expedia están empezando a aceptar bitcoin como forma de pago. Asimismo, la plataforma de pagos PayPal ya permite el pago de bienes digitales con esta moneda en Norteamérica, tales como aplicaciones de pago. Sin embargo, otras como eBay, han rechazado, de momento, la idea.

Igualmente, algunas tiendas físicas también están empezando a aceptarlas. Puedes consultar dónde, clicando aquí. Aún no hay ninguna en España, pero si vas de viaje, quizás te sea útil.

Y es que en España aún son pocas las tiendas y servicios que permiten utilizar la moneda virtual. 

Pese a eso, en España ya contamos con un cajero Bitcoin. Es de la marca Robocoin, el primer cajero del mundo de bitcoin, que ya cuenta con 25 máquinas en todo el mundo. Por si quieres acercarte, debes saber que se encuentra en Madrid, en el hall del hotel OneShot Recoletos 04.

 

Bitcoin, ¿la moneda del futuro?

Antes de contestar a esta pregunta, cabe destacar que Bitcoin es una divisa experimental, por lo que su futuro es todavía incierto. 

Aún así, la difusión que está experimentando la moneda digital es innegable; especialmente, debido al entorno de libertad que supone pagar con ella, por lo que cada vez más transacciones y más negocios se apuntan a esta modalidad de pago. Sin ir más lejos, en Estados Unidos, país abanderado en el uso de bitcoins, los partidos norteamericanos ya han anunciado que permitirán donaciones con bitcoins.

Imagen de bitcoins y dólares

Sin embargo, esta falta de control sobre la divisa está contribuyendo, a su vez, a que se esté utilizando para blanquear dinero, así como para el comercio ilícito y el fraude: en recientes investigaciones, el FBI ha incautado transacciones ilícitas en bitcoins por valor de 100 millones de dólares, por lo que países como Corea del Sur y Tailandia han prohibido ya el uso de bitcoins.

Lo cierto es que para saber si esta forma de dinero va ser útil a largo plazo, falta ver si va a ser aceptado a nivel global en un futuro próximo. Y es que los expertos aseguran que, además de ser una inversión muy arriesgada, puede ser que salga otro dinero digital que sea superior y que se acabe imponiendo sobre el bitcoin, tal y como indica el economista Xavier Sala-i-martin en este vídeo:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=eZ1hJIkJHhY&start=149]

 

Sea como fuere, existe una cantidad finita de bitcoins: 21 millones. Se calcula que se llegará a esta cantidad en 2041. 

Por su parte, la web Motherboard tuvo acceso a a una mina de bitcoins, situada en una antigua fabrica de China. Genera 4.05 bitcoins al mes, lo que equivale a un importe bruto mensual de 1,3 millones de euros. En su interior, una increíble infraestructura de servidores, ventiladores y hasta camas para dormir.

 

Algunas curiosidades…

Primera transacción

¿Imagináis cuál puede ser la primera transac­ción con Bit­coins? Tic, tac, tic, tac… ¡Tiempo! Pues fue en 2010 y con­sistió en la compra de dos pizzas por 10.000 BTC. Esperamos que las pizzas estuvieran deliciosas, porque el precio de esta comida a la co­ti­za­ción ac­tual del bit­coin sería de !más de 9 mi­llones de dó­la­res!

Imagen de dos pizzas

 

Millonario sin saberlo

Kristoffer Koch es un estudiante noruego que en 2009 compró 5000 bitcoins con 27 dólares, como ejemplo para una tesis que estaba elaborando. Se olvidó de su inversión hasta que el año pasado recordó tal transacción. Había aumentado en casi 1 millón de dólares. Retiró una parte y se compró un piso en la zona más pija de Oslo. El resto lo ha dejado para que vaya generando nuevas ganancias.

Kristoffer Koch
Kristoffer Koch en su nueva casa

 

El amor no busca lo material… 

Tanto es el furor que las bitcoins están generando en ciertos sectores, que ya se ha celebrado la primera boda que ha quedado registrada en la blockchain de Bitcoin, por lo que no ha intervenido la Iglesia ni ningún Estado. La ceremonia, celebrada en una conferencia de Bitcoin, en Florida (Estados Unidos), consistió en ingresar 0,1 bitcoins en un cajero de esta moneda virtual, permitiéndoles a los novios incorporar así su boda en el archivo del blockchain para siempre.

Imagen de una boda, celebrada en una conferencia Bitcoin, delante de un cajero Bitcoin
Los novios, ante el cajero de Bitcoins, en el que oficializaron su unión

 

Ahora ya lo sabes todo sobre esta moneda digital. Que te hagas o no con tu botín de bitcoins, depende únicamente de ti…

 

 

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